Planejamento Financeiro

Moedas virtuais: como funcionam e como tirar proveito delas?

Moedas virtuais são o assunto do momento. Por isso, o post de hoje é para explicar como elas funcionam!

Quem acompanhou as notícias dos cadernos de economia e finanças nos últimos meses deve ter ouvido falar na ascensão quase sem limites das Bitcoins, a mais conhecida das moedas virtuais.

Por trás dessa febre, dúvidas surgiram, já que a ideia de uma forma de dinheiro que só existe no mundo virtual ainda é incomum para a maioria das pessoas.

Pensando nisso, preparamos este post. Entenda o que são essas moedas, quais são as principais e conheça modos de usufruir das vantagens que elas podem oferecer.

O que são as moedas virtuais?

Para entender o que são as moedas virtuais, precisamos voltar no tempo e compreender como o dinheiro evoluiu ao longo da história.

Desde que a humanidade passou a conviver em sociedades organizadas, muitos objetos diferentes cumpriram a função de dinheiro: sal, chocolate e pedras preciosas são alguns exemplos. Com o passar do tempo, moedas feitas de metal e papel passaram a ser utilizadas para representar riquezas e trocar mercadorias.

Por boa parte do século XIX, todas as principais moedas tinham seu valor equivalente armazenado em ouro ou outro metal valioso pelos governos, o chamado lastro. Isso servia para garantir que elas possuíam valor real.

Com a chegada da Primeira Guerra Mundial, essa prática foi posta de lado, principalmente pela indisponibilidade de metais preciosos em quantidade suficiente para manter o lastro de todo o dinheiro que circulava.

Depois disso, aos pouco passaram a vigorar os modelos de moedas que temos hoje em dia, cujo valor está na crença das pessoas e do mercado financeiro na estabilidade econômica dos governos e bancos centrais que as emitem.

Contudo, o avanço da tecnologia propiciou a criação de uma nova forma de movimentar valores: as moedas virtuais. Elas existem apenas na forma de arquivo digital e não são emitidas por nenhum governo. As transações com elas são feitas por meio de códigos de computador gerados por programas específicos.

Como elas funcionam?

As operações com moedas virtuais são feitas em carteiras virtuais, que funcionam como uma espécie de endereço de e-mail: é possível enviar e receber quantias por meio delas. A verificação da validade de uma transação é feita por complexos sistemas de criptografia que demandam computadores com grande capacidade de processamento.

É possível trocar dinheiro "de verdade" pelas moedas virtuais e vice-versa, mas o processo é um pouco complicado.

Quais são as principais moedas virtuais?

Sem nenhuma dúvida, a Bitcoin é a mais famosa das moedas virtuais, tanto que quase se transformou em sinônimo desse tipo de dinheiro. Apesar de ela ter sido criada em 2008, a fama veio recentemente, graças a grande valorização experimentada em um curto período.

Porém, ela não é a única, como você pode ver na lista abaixo. Essas outras moedas virtuais, que em alguns pontos funcionam de forma parecida com as Bitcoins, são chamadas também de altcoins.

Litecoin

Litecoin funciona de maneira bastante similar à Bitcoin, tanto que é conhecida como "prata digital", enquanto a moeda mais famosa recebe o apelido de "ouro digital".

A grande diferença entre ambas está no fato de que a Litecoin exige menos capacidade de processamento dos computadores para realizar as operações criptografadas, resultando em transações mais rápidas.

Peercoin

A principal particularidade da Peercoin é a busca pela diminuição do consumo de energia nas operações envolvendo o Bitcoin, por meio da menor capacidade de processamento necessária para confirmar as transações.

Ripple

Ripple é um sistema de pagamentos com uma moeda própria, a XRP, que ao contrário da Bitcoin, não é descentralizado e tenta se estabelecer como um mecanismo global de transferência de recursos, permitindo a movimentação de diversos tipos de moeda com maior rapidez.

Como você pode tirar proveito das moedas virtuais?

Agora que você sabe melhor o que são as moedas virtuais e conheceu algumas possibilidades, aprenda quais são as melhores formas de utilizá-las.

Fazer compras e doações on-line

Como qualquer outra forma de dinheiro, é possível comprar mercadorias com as moedas digitais. A Microsoft, por exemplo, aceita Bitcoins em compras de conteúdos digitais, como aplicativos, músicas e jogos. Além disso, algumas ONGs internacionais recebem doações da moeda virtual.

Um número restrito de lojas físicas já aceita essa forma de pagamento, inclusive no Brasil. Para saber se algum estabelecimento perto da sua casa é um deles, acesse o Coinmap, mapa colaborativo que indica esses comércios.

Realizar transações de valores com segurança e privacidade

Por causa de seus sistemas de criptografia, é muito seguro realizar transferências com moedas virtuais. Apenas os envolvidos na operação sabem o quanto foi movimentado e elas podem ser feitas entre pessoas de qualquer lugar do mundo, sem nenhuma barreira.

Investir o valor obtido

O crescimento tão rápido no valor da Bitcoin fez com muitos a procurassem como uma forma de investimento. Apesar da possibilidade de alta rentabilidade, a volatilidade faz com que colocar dinheiro em moedas virtuais seja considerado uma aplicação de alto risco, que exige vasto conhecimento do funcionamento delas e, também, sangue-frio.

Os interessados em comprar moedas virtuais devem procurar as chamadas "exchanges", espécie de casas de câmbio que fazem a conversão do dinheiro e também atuam como corretoras de valores. Na hora de contratar esse serviço, é preciso se informar sobre as taxas cobradas.

A dica principal é não colocar valores altos. Como é possível comprar frações de moedas virtuais a partir de R$ 10, o ideal é agir com cautela. Além disso, a falta de regulamentação exige cuidados extras, já que não há nenhuma fiscalização, como ocorre em outras formas de aplicação.

Apostar em consórcios

A partir do momento em que se alcança um bom ganho com as moedas virtuais, o ideal é transferi-los para investimentos convencionais mais seguros, como os consórcios, que podem transformar o dinheiro em um bem, contribuindo para a formação de patrimônio pessoal.

Tudo o que é novo acabando gerando muitas dúvidas e é difícil prever qual será o futuro das moedas virtuais. Alguns defendem que elas são modas passageiras e o crescimento dos seus valores são uma bolha que logo vai estourar.

Outros, por sua vez, apontam que elas são o futuro, oferecendo uma maior liberdade e segurança para transferir valores. Qualquer que seja a resposta, é bom estar por dentro do assunto para não perder nenhuma oportunidade.

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